La temporada de influenza se vera diferente este ano, ya que los Estados Unidos se enfrentan a una pandemia de coronavirus que ya ha matado a mas de 176.000 personas.

Muchos estadounidenses son reacios a ir al medico y los funcionarios de salud publica temen que las personas eviten vacunarse.

Aunque a veces se considera incorrectamente como un resfriado, la gripe tambien mata a decenas de miles de personas en el pais cada ano. Los mas vulnerables son los ninos pequenos, los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes. Cuando se combina con los efectos de COVID-19, los expertos en salud publica dicen que es mas importante que nunca vacunarse contra la gripe.

Si una cantidad suficiente de la poblacion se vacuna, mas del 45% lo hizo la temporada de gripe pasada, podria ayudar a evitar un escenario de pesadilla este invierno, con hospitales llenos de pacientes con COVID-19 y los que sufren los efectos graves de la influenza.

Ademas de la posible carga para los hospitales, existe la posibilidad de que las personas contraigan ambos virus y “nadie sabe que sucede si se contrae influenza y COVID simultaneamente porque nunca sucedio antes”, dijo la doctora Rachel Levine, secretaria de Salud de Pennsylvania, a reporteros.

En respuesta, este ano los fabricantes estan produciendo mas suministros de vacunas, entre 194 y 198 millones de dosis, unas 20 millones mas de las que se distribuyeron la temporada pasada, segun los Centros para el Control y Prevencion de Enfermedades (CDC).

Mientras se acerca la temporada de gripe, aqui hay algunas respuestas a preguntas frecuentes:

P: ?Cuando debo vacunarme contra la gripe?

La publicidad ya ha comenzado y algunas farmacias y clinicas ya tienen sus suministros. Pero, debido a que la efectividad de la vacuna puede disminuir con el tiempo, los CDC recomiendan no recibir la dosis en agosto.

Muchas farmacias y clinicas comenzaran las inmunizaciones a principios de septiembre. Generalmente, los virus de la influenza comienzan a circular a mediados o fines de octubre, pero se expanden masivamente mas tarde, en el invierno. Se necesitan aproximadamente dos semanas despues de recibir la inyeccion para que los anticuerpos, que circulan en la sangre y frustran las infecciones, se acumulen.

“Las personas jovenes y sanas pueden comenzar a vacunarse contra la gripe en septiembre, y las personas mayores y otras poblaciones vulnerables pueden hacerlo en octubre”, dijo el doctor Steve Miller, director clinico de la aseguradora Cigna.

Los CDC recomiendan que las personas “se vacunen contra la influenza a fines de octubre”, pero senalaron que se puede recibir la vacuna mas tarde porque “aun puede ser beneficiosas y la vacunacion debe ofrecerse a lo largo de toda la temporada de influenza”.

Aun asi, algunos expertos recomiendan no esperar demasiado este ano, no solo por COVID-19, sino tambien en caso de que haya escasez debido a la abrumadora demanda.

P: ?Cuales son las razones por las que las que deberia ofrecer mi brazo para vacunarme?

Hay que vacunarse porque brinda proteccion contra la gripe y, por lo tanto, contra la propagacion a otras personas, lo que puede ayudar a disminuir la carga para los hospitales y el personal medico.

Y hay otro mensaje que puede resonar en estos tiempos extranos.

“Le da a la gente la sensacion de que hay algunas cosas que pueden controlar”, dijo Eduardo Sanchez, director medico de prevencion de la American Heart Association.

Si bien una vacuna contra la gripe no evitara COVID-19, recibirla podria ayudar al medico a diferenciar entre las dos enfermedades si se desarrolla algun sintoma (fiebre, tos, dolor de garganta) que ambas infecciones comparten, explico Sanchez.

Y aunque las vacunas contra la gripe no evitaran todos los casos de gripe, vacunarse puede reducir la gravedad si la persona se enferma, dijo.

Todas las personas elegibles, especialmente los trabajadores esenciales, los que sufren de afecciones subyacentes y aquellos en mayor riesgo, incluidos los ninos muy pequenos y las mujeres embarazadas, deben buscar proteccion, dijeron los CDC. La entidad recomienda la vacunacion a partir de los 6 meses.

P: ?Que sabemos sobre la efectividad de la vacuna de este ano?

Se deben producir nuevas vacunas contra la gripe cada ano, porque el virus muta y la efectividad de la vacuna varia, dependiendo de que tan bien coincida con el virus circulante.

Se calculo que la formulacion del ano pasado tuvo una eficacia de aproximadamente un 45% para prevenir la gripe en general, con una efectividad de aproximadamente un 55% en los ninos. Las vacunas disponibles en el pais este ano tienen como objetivo prevenir al menos tres cepas diferentes del virus, y la mayoria cubre cuatro.

Todavia no se sabe que tan bien coincidira el suministro de este ano con las cepas que circularan en los Estados Unidos. Las primeras indicaciones del hemisferio sur, que atraviesa su temporada de gripe durante nuestro verano, son alentadoras. Alli, las personas practicaron el distanciamiento social, usaron mascaras y se vacunaron en mayor numero este ano, y los niveles mundiales de gripe son mas bajos de lo esperado. Sin embargo, expertos advierten que no se debe contar con una temporada igual de suave en los Estados Unidos, en parte porque los esfuerzos por usar mascara facial y de distanciamiento social varian ampliamente.

P: ?Que estan haciendo diferente los seguros y sistemas de salud este ano?

Las aseguradoras y los sistemas de salud contactados por KHN dicen que seguiran las pautas de los CDC, que exigen limitar y espaciar la cantidad de personas que esperan en las filas y las areas de vacunacion. Algunos estan programando citas para vacunas contra la gripe para ayudar a controlar el flujo.

Health Fitness Concepts, una compania que trabaja con UnitedHealth Group y otras empresas para establecer clinicas de vacunacion contra la gripe en el noreste del pais, dijo que esta “fomentando eventos mas pequenos y frecuentes para apoyar el distanciamiento social” y “exigiendo que se completen todos los formularios y arremangarse las camisas antes de entrar al area de vacunacion contra la influenza”.

Se requerira que todos usen mascaras.

Ademas, a nivel nacional, algunos grupos medicos contratados por UnitedHealth instalaran carpas, para que las inyecciones se puedan administrar al aire libre, dijo un vocero.

Kaiser Permanente planifica las vacunas directamente en autos en algunos de sus centros medicos y esta probando los procedimientos de deteccion y registro sin contacto en algunos lugares.

Geisinger Health, un proveedor de salud regional en Pennsylvania y Nueva Jersey, dijo que tambien tendria programas de vacunacion contra la influenza al aire libre en sus instalaciones.

Ademas, “Geisinger exige que todos los empleados reciban la vacuna contra la influenza este ano”, dijo Mark Shelly, director de prevencion y control de infecciones del sistema. “Al dar este paso, esperamos transmitir a nuestros vecinos la importancia de la vacuna contra la influenza para todos”.

P: Por lo general, me vacunan contra la gripe en el trabajo. ?Seguira siendo una opcion este ano?

Con el objetivo de evitar riesgosas reuniones en interiores, muchos empleadores se muestran reacios a patrocinar las clinicas de gripe en oficinas como han ofrecido en anos anteriores. Y con tanta gente que sigue trabajando desde casa, hay menos necesidad de llevar las vacunas contra la gripe al lugar de trabajo. En cambio, muchos empleadores estan alentando a los trabajadores a que reciban vacunas de sus medicos de atencion primaria, en farmacias u otros entornos comunitarios. El seguro generalmente cubrira el costo de la vacuna.

Algunos empleadores estan considerando ofrecer cupones para vacunas contra la gripe a sus trabajadores sin seguro o a aquellos que no participan en el plan medico de la compania, dijo Julie Stone, directora general de salud y beneficios de Willis Towers Watson, una firma consultora.

Estos cupones podrian, por ejemplo, permitir a los trabajadores obtener la vacuna en un laboratorio en particular sin costo.

Algunos empleadores estan comenzando a pensar en como podrian usar sus estacionamientos para administrar vacunas contra la gripe enlos autos, dijo el doctor David Zieg, lider de servicios clinicos para el consultor de beneficios Mercer.

Aunque la ley federal permite a los empleadores exigir a los empleados que se vacunen contra la gripe, ese paso generalmente lo toman solo los centros de atencion medica y algunas universidades donde las personas viven y trabajan en estrecha colaboracion, dijo Zieg.

Pero sucede. El mes pasado, el sistema de la Universidad de California emitio una orden ejecutiva que requiere que todos los estudiantes, profesores y personal se vacunen contra la gripe antes del 1 de noviembre, con limitadas excepciones.

P: ?Que estan haciendo las farmacias para alentar a las personas a vacunarse contra la gripe?

Algunas farmacias estan haciendo un esfuerzo adicional para salir a la comunidad y ofrecer vacunas contra la gripe.

Walgreens, que tiene casi 9,100 farmacias en todo el pais, continua una asociacion iniciada en 2015 con organizaciones comunitarias, iglesias y empleadores que ha ofrecido alrededor de 150,000 clinicas de gripe moviles hasta la fecha.

El programa pone especial enfasis en trabajar con poblaciones vulnerables y en areas desatendidas, dijo el doctor Kevin Ban, director medico de la cadena de farmacias.

Walgreens comenzo a ofrecer vacunas contra la gripe a mediados de agosto y esta animando a las personas a no demorar en vacunarse.

Tanto Walgreens como CVS estan estimulando a las personas a programar citas y hacer tramites en linea este ano para minimizar el tiempo que pasan en los locales.

En los CVS MinuteClinic, una vez que los pacientes se han registrado para recibir la vacuna contra la gripe, deben esperar afuera o en su automovil, ya que las areas de espera interiores ahora estan cerradas.

“No tenemos un arsenal contra COVID”, dijo Ban, de Walgreens. “Pero quitar la presion del sistema de atencion medica proporcionando vacunas por adelantado es algo que si podemos hacer”.

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